Zealandia Switch : une nouvelle théorie pour les âges de glace

il y a 6 mois 249

Au fil de son histoire, notre Terre a connu plusieurs épisodes glaciaires. Les causes précises de ses âges de glace restent aujourd'hui débattues. Mais des chercheurs proposent qu'elles puissent s'être, depuis le début, cachées dans l'hémisphère sud, ses vents et son mystérieux continent quasi submergé Zealandia.

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[EN VIDÉO] Le Svalbard, épicentre du réchauffement climatique  Heidi Sevestre est glaciologue. Avec ses collègues et amies Climate Sentinels, elle prépare une mission pas comme les autres dans le Svalbard (Norvège), cette région que les chercheurs qualifient d’épicentre du réchauffement climatique. En septembre 2020, elle a partagé son expérience et son enthousiasme avec Futura, à l’occasion d’un live Facebook. 

Et si la clé du mystère des cycles des âges de glace se cachait en fait dans l'L’hémisphère sud en géographie <br />L’hémisphère sud, ou austral, correspond à la zone géographique s’étendant entre le pôle..." data-image="https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/2/8/1/281a5ce994_50038918_hemisphere-sud-luis-miguel-bugallo-sanchez-wikimedia.jpg" data-more="Lire la suite" data-number="" data-title="Hémisphère sud" data-tooltip="" data-url="/planete/definitions/geographie-hemisphere-sud-12813/" href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/geographie-hemisphere-sud-12813/">hémisphère sud ? C'est en tout cas ce que suggèrent aujourd'hui des chercheurs de l’université du Maine (États-Unis). Ils ont en effet identifié un mécanisme - qu'ils appellent le Zealandia Switch, du nom de ce continent aux deux tiers immergé et dont la Nouvelle-Zélande représente la plus grande part émergée - par lequel des changements globaux rapides de la température atmosphérique peuvent survenir.

Ce qui leur a mis la puce à l'oreille ? Des études menées depuis plus d'un quart de siècle sur les glaciers de montagne en Nouvelle-Zélande et en Amérique du Sud. Et plus exactement les travaux de datation précise des moraines - des débris rocheux transportés par la glace - de ces Lorsque le climat global se refroidit, des glaciers peuvent se former sur les continents. Cette accumulation de glace continentale entraîne une baisse du..." data-image="https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/f/0/f/f0f3a0cd09_83806_glacier.jpg" data-more="Lire la suite" data-number="" data-title="Glacier" data-tooltip="" data-url="/planete/definitions/neige-glacier-15418/" href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/neige-glacier-15418/">glaciers de l'hémisphère sud. Les chercheurs ont ainsi reconstruit une chronologie complète de l'étendue de ces glaciers de montagne - connus pour être particulièrement sensibles aux changements climatiques - pendant et depuis la dernière Origine des périodes glaciaires du Quaternaire<br />Les..." data-image="https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/c/9/0/c9095f93f2_50015412_carte-pleistocene-glaciation-north-arizona-university-dr.jpg" data-more="Lire la suite" data-number="" data-title="Période glaciaire" data-tooltip="" data-url="/planete/definitions/climatologie-periode-glaciaire-1068/" href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/climatologie-periode-glaciaire-1068/">période glaciaire. Une chronologie qu'ils ont ensuite synchronisée avec des données paléoclimatiques.

Pour expliquer leurs observations, l'hypothèse des chercheurs est la suivante : de subtils changements dans l'orbite terrestre affectent les vents d'ouest qui soufflent sur l'hémisphère sud. Ce phénomène serait à l'origine du cycle des âges de glace. Une hypothèse fondamentalement différente de la vision admise depuis longtemps de l'influence majeure sur ce cycle des effets des variations orbitales sur la calotte glaciaire... de l'L’hémisphère nord en géographie<br />L’hémisphère nord correspond à la moitié supérieure du globe terrestre. Il s’étend de..." data-image="https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/e/f/6/ef6ab91f76_117980_terre-hemisphere-nord.jpg" data-more="Lire la suite" data-number="" data-title="Hémisphère nord" data-tooltip="" data-url="/planete/definitions/geographie-hemisphere-nord-12782/" href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/geographie-hemisphere-nord-12782/">hémisphère nord.

Des vents et du CO2

Rappelons qu'autour de l'Géographie de l'Antarctique<br />L'Antarctique est un continent qui se situe au pôle..." data-image="https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/3/2/e/32ec793339_50036863_bases-antarctiques-ipev.jpg" data-more="Lire la suite" data-number="" data-title="Antarctique" data-tooltip="" data-url="/planete/definitions/geographie-antarctique-9777/" href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/geographie-antarctique-9777/">Antarctique soufflent de très puissants vents d'ouest. Ce sont ni plus ni moins les vents les plus forts de la Structure du globe..." data-image="https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/8/4/f/84ff7edce5_123534_terre-apollo8.jpg" data-more="Lire la suite" data-number="" data-title="Terre" data-tooltip="" data-url="/planete/definitions/structure-terre-terre-4725/" href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/structure-terre-terre-4725/">Terre. Ils ont une influence sur les gyres océaniques et de fait, sur la libération d'énergie des eaux tropicales. Et si les chercheurs parlent de Zealandia Switch c'est parce que la plateforme continentale en question constitue un obstacle naturel à l'écoulement des courants océaniques.

S'il arrive que la ceinture de vents d'ouest se décale vers le nord, l'eau chaude du Pacifique qui devrait se diriger vers le sud est réorientée vers le nord de la Nouvelle-Zélande (mode glaciaire). À l'inverse, si les vents d'ouest se décalent vers le sud, la même eau chaude s'écoule encore plus volontiers dans la même direction (mode interglaciaire). Les La modélisation numérique<br />La modélisation numérique consiste à construire un ensemble de fonctions..." data-image="https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/a/0/8/a0817e96b9_50037926_soleil-simulation-vibrations-sismologie.jpg" data-more="Lire la suite" data-number="" data-title="Modélisation" data-tooltip="" data-url="/sciences/definitions/matiere-modelisation-11321/" href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/matiere-modelisation-11321/">modélisations montrant que l'ensemble des eaux de surface des océans du globe suivent alors le mouvement. Et les températures de l'atmosphère peuvent évoluer rapidement en conséquence.

Selon les chercheurs, le déplacement vers le sud des vents d'ouest de l'hémisphère sud à la fin de la dernière période glaciaire s'est en plus accompagné d'une libération, progressive, mais soutenue, par l'océan Austral, de dioxyde de carbone (CO2). Le phénomène aurait contribué à verrouiller le système climatique global dans un mode interglaciaire chaud. Et les scientifiques suggèrent que l'introduction de CO2 anthropique dans l'atmosphère pourrait réveiller cette dynamique océan/atmosphère et introduire « un mécanisme nettement non linéaire qui accélèrerait le Causes et conséquences du réchauffement climatique<br />Selon les experts du Giec, le Groupe intergouvernemental d'experts sur l'évolution du climat, un réchauffement global de la planète..." data-image="https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/e/3/b/e3b72826bf_114784_rechauffement-climatique-illustration.jpg" data-more="Lire la suite" data-number="" data-title="Réchauffement climatique" data-tooltip="" data-url="/planete/definitions/changement-climatique-rechauffement-climatique-13827/" href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/changement-climatique-rechauffement-climatique-13827/">réchauffement climatique » que nous vivons actuellement.

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